TikTok va de l’avant avec un accord pour respecter la date limite imminente

TikTok va de l’avant avec un accord pour respecter la date limite imminente

Par Kurt Wagner et Shelly Banjo

TikTok poursuit ses projets de vente de ses actifs aux États-Unis avant la date limite de la mi-septembre, selon une personne familière avec le sujet, alors même que des signes émergent que l’application de partage de vidéos fait face à des pressions pour fermer plutôt que de parvenir à des ententes.

L’application, propriété de la société chinoise ByteDance Ltd., examine toujours les offres de deux acheteurs potentiels – Oracle Corp. et Microsoft Corp., qui s’est associée à Walmart Inc. TikTok a l’intention de soumettre une proposition à la Maison Blanche pour approbation avant un délai imposé par le président américain Donald Trump, a déclaré la personne, qui a demandé à ne pas être identifiée en discutant des plans internes. Ce sera ensuite à l’administration Trump d’approuver un accord.

Reuters a rapporté vendredi que le gouvernement chinois avait exprimé en privé qu’il préférerait que ByteDance ferme TikTok aux États-Unis plutôt que d’être contraint de vendre ses actifs américains. En réponse au rapport, un porte-parole de TikTok a indiqué: « le gouvernement ne nous a jamais suggéré de fermer TikTok aux États-Unis ou sur tout autre marché.»

TikTok est au centre des négociations et d’un débat politique depuis début août, lorsque Trump a menacé d’interdire l’application aux États-Unis, invoquant des problèmes de sécurité nationale. Il a ensuite commandé la vente et a affirmé qu’il souhaitait un accord d’ici le 15 septembre. Plus tard ce mois-là, le gouvernement chinois a annoncé une poignée de nouvelles restrictions concernant la vente de certaines technologies, ce qui a ralenti un éventuel accord.

Le nombre de parties intéressées que la société mère de TikTok doit satisfaire est une partie de la confusion autour de la signature d’un accord. Non seulement elle doit s’entendre avec un acquéreur, ainsi qu’avec ses bailleurs de fonds en capital-risque à la recherche de profits, ByteDance doit également trouver un moyen de plaire aux gouvernements chinois et américain. En Chine, céder un actif technologique de premier plan au milieu d’une bataille controversée avec les États-Unis est considéré comme antipatriotique. Au sein de l’administration Trump, certains conseillers font pression pour un arrêt total de TikTok plutôt qu’une vente à une entreprise américaine.

On ne sait pas non plus quelle échéance TikTok doit respecter. La société travaille à la date limite du 20 septembre pour fournir quelque chose à l’administration Trump, a déclaré une personne proche de la société, respectant le délai de 45 jours imposé dans un décret signé par Trump le 6 août. Mais Trump a insisté sur la date limite du 15 septembre dans les commentaires des médias. TikTok est également confronté à une date limite de novembre pour céder ses actifs américains dans un ordre basé sur une recommandation d’un comité interinstitutionnel sur la sécurité nationale, le Comité sur l’investissement étranger aux États-Unis ou CFIUS.

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