La capitale africaine du diamant investit dans un pôle d’innovation futuriste

La capitale africaine du diamant investit dans un pôle d’innovation futuriste

L‘Icon Building, un point d’ancrage de 60 millions de dollars pour un incubateur technologique de style Silicon Valley au Botswana, reflète la richesse minérale de la nation – et son besoin de penser au-delà.

Par Paul Burkhardt

L’Afrique a vu la malédiction que les richesses en ressources peuvent entraîner. Dans des villes comme Luanda en Angola et la métropole sud-africaine de Johannesburg, les sièges sociaux scintillants sont souvent entourés de bidonvilles; parfois, les tours de bureaux elles-mêmes sont abandonnées une fois les produits épuisés.

La nation du Botswana essaie de ne pas tomber profondément dans ce piège. Son économie est fortement tributaire de l’extraction de diamants – c’est le siège de la mine à ciel ouvert de Jwaneng, la plus riche du monde, qui est gérée conjointement avec le groupe DeBeers, basé au Royaume-Uni. Mais le gouvernement est parfaitement conscient que l’extraction de diamants n’est pas éternelle. Le chômage et les inégalités de revenus sont une préoccupation croissante dans ce pays d’environ 2,3 millions d’habitants. Le Botswana ne déterre plus le nombre de carats qu’il excavait auparavant et s’est engagé à attirer de nouveaux investissements au-delà du secteur des minéraux, qui représente 80% des recettes d’exportation du pays et est le plus gros contributeur aux recettes publiques. Pour ce faire, il se tourne vers un outil de développement économique familier aux villes du monde entier – un centre de technologie et d’innovation, installé dans un nouveau bâtiment emblématique.

Conçu par le cabinet d’architecture SHoP basé à New York, l’Icon Building de 60 millions de dollars, qui constitue en grande partie le parc scientifique et technologique du Botswana Innovation Hub, est l’une des structures financées par le gouvernement les plus chères construites depuis l’indépendance du Botswana du Royaume-Uni en 1966.

Vu du ciel, alors que l’on vole dans la capitale, Gaborone, il est difficile à repérer – le bâtiment possède ce qui est officieusement le plus grand toit vert de la région, selon le SHoP, mais dans ce climat semi-aride, le feuillage est généralement un ton plus terre. Ce n’est qu’au niveau de la surface que la structure stratifiée et basse est mise au point, émergeant du sol comme quelque chose de la couverture d’un roman de science-fiction de Frank Herbert.

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