Le président qui érode la tolérance de la Tanzanie cherche un nouveau mandat

Le président qui érode la tolérance de la Tanzanie cherche un nouveau mandat

Par Pauline Bax

John Magufuli a déployé une approche à deux volets pour sa candidature à la réélection: courtiser les électeurs ruraux en soulignant tout ce qu’il a fait pour eux et freiner la liberté d’expression pour contrecarrer les partis d’opposition.

Le président tanzanien de 61 ans est à la recherche d’un deuxième mandat lors d’une élection inhabituellement serrée mercredi qui a vu une résurgence de ses opposants – dont certains ont uni leurs forces – malgré l’interdiction de leurs rassemblements publics. Les efforts de Magufuli pour étouffer l’opposition et d’autres irrégularités présumées des électeurs ont alimenté des inquiétudes quant à l’équité du scrutin.

«Nous avons été témoins de violences politiques, de restrictions sur les médias et d’un processus de certification des candidats qui, de toute évidence, a donné un net avantage au parti au pouvoir», a déclaré l’ambassadeur américain Donald Wright dans un communiqué le 22 octobre. L’Union européenne a mis en garde contre « les limitations »lors des élections, affirmant que« la démocratie se nourrit de la liberté d’expression et de réunion ».

Surnommé «le bulldozer» pour avoir exprimé sans ambages son esprit et sa position sans compromis sur la corruption, la plupart des analystes s’attendent à ce que Magufuli remporte un nouveau mandat. Pourtant, son règne a entraîné l’érosion de la société civile tanzanienne, incitant à des comparaisons avec le président rwandais voisin, Paul Kagame, qui, tout en gagnant des éloges pour avoir éradiqué la corruption, a effectivement réprimé toute forme de dissidence.

Très populaire au cours de ses premières années au pouvoir, Magufuli a aidé sa nation largement agraire d’environ 60 millions de personnes en supprimant des dizaines d’impôts et de frais à la ferme pour les agriculteurs. Il a retiré de la fonction publique 30 000 travailleurs fantômes et employés aux diplômes frauduleux. Il a construit plus de 1 700 nouveaux centres de santé, a commencé à travailler sur un projet hydroélectrique de 2 100 mégawatts et a relancé le transporteur national.

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