MapLab: faits contre fiction

MapLab: faits contre fiction

Avec des centaines de milliers de nouveaux cas dans le monde signalés quotidiennement, la pandémie de Covid-19 est comme un film d’horreur «où les crédits ne roulent jamais», pour citer une infirmière des urgences du Dakota du Sud. Avec la saison des rassemblements en salle et de nouveaux verrouillages sur nous, l’horreur risque de s’aggraver avant qu’un vaccin ne nous laisse sortir du théâtre.

Aux États-Unis, il y a aussi un douloureux sentiment d’incrédulité quant au peu de changements de comportements et de réponses depuis mars, malgré des exemples solides d’autres pays et l’abondance de données qui pourraient être utilisées pour atténuer notre situation. Pensez à toutes les cartes extraordinaires qui sont sorties de cette pandémie, dont certaines sont présentées par la Bibliothèque du Congrès dans une présentation spéciale pour la journée du SIG (qui est aujourd’hui 18 novembre – bonne journée du SIG, nerds). Les tableaux de bord maintenus par les principaux médias et universités permettent à quiconque de voir où se produisent les poussées virales et où la propagation est sur le point de s’accélérer. Des organigrammes complexes des mutations génétiques du virus indiquent aux responsables de la santé publique où les infections ont commencé et indiquent comment limiter la propagation. Bientôt, des salles de contrôle numériques et des cartes des priorités de population seront conçues pour distribuer le vaccin à des milliards de preneurs avides.

Une capture d’écran des cas actifs de Covid-19 au 18 novembre, à partir du tableau de bord des données de coronavirus de l’Université Johns Hopkins.

Centre de ressources sur le coronavirus de l’Université Johns Hopkins

Tous ces éléments sont des ressources vitales et représentent des avancées majeures dans l’analyse des données à jour, a déclaré John Hessler, spécialiste à la Division de la géographie et de la carte de la Bibliothèque du Congrès. Alors que dans le passé, les cartes avaient tendance à être rétrospectives, « la cartographie est désormais le lieu où les gens cherchent à obtenir les informations en temps réel, qu’il s’agisse d’informations génomiques, géospatiales ou de cas », a-t-il déclaré. «Cela remonte au pouvoir racine de la cartographie, qui est de prendre des situations complexes et des ensembles de données avec des variations spatiales et temporelles, et de les réduire à quelque chose que tout le monde peut comprendre.

Mais même ces représentations visuelles et viscérales des faits n’ont pas semblé freiner la diffusion généralisée et la croyance en le mensonge. Des dizaines de millions d’Américains adhèrent aux théories du complot sur les origines du virus. Un certain nombre inconnu doute que Covid-19 est réel, même après leur hospitalisation. Et de nombreux élus refusent d’utiliser leurs pouvoirs de gouvernement pour limiter sa propagation, sa mort et ses dommages économiques – certains rationalisant leurs choix par de la désinformation. Dans une crise où ma santé dépend de celle de mon voisin, c’est un problème majeur et ça ne disparaît pas. « Les données sont là-bas », a déclaré Hessler. «Que nous et nos décideurs choisissions de l’ignorer ou non: c’est la grande question politique de notre temps.

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